אסתר חיות

אסתר חיות היא נשיאת בית המשפט העליון החל מאוקטובר 2017, וצפויה לכהן בתפקיד זה עד לפרישתה באוקטובר 2023.

ראשית החייםאסתר חיות

אסתר (אסתי) חיות היא בתם של יהודית ויהודה אבני, ניצולי שואה. היא נולדה ב-16 באוקטובר 1953, וגדלה בשכונת 'יד התשעה' בהרצליה. לאחר שהוריה התגרשו, אביה היגר לאנגליה, ואימה עברה לעיר אילת, עברה אסתר להתגורר עם סבה וסבתה בשכונת נווה עמל בהרצליה. בגיל 17 חזרה להתגורר עם אימה בעיר אילת.

בשנת 1971 התגייסה לצה"ל ושירתה בתפקיד זמרת ליווי בלהקת פיקוד מרכז.

כיום מתגוררת אסתר עם משפחתה בשכונת צהלה בתל אביב.

השכלה ותחילת דרכה בעולם המשפט

את לימודי המשפטים סיימה בשנת 1977 בפקולטה למשפטים של אוניברסיטת תל אביב. עבודתה הראשונה במשרד עורכי דין הייתה במשרדי צדוק ושות', שבראשו עמד שר המשפטים לשעבר חיים צדוק. בשנים אלה עסקה במשפט מסחרי ובדיני תאגידים. לאחר מכן פתחה עם בעלה, עו"ד דוד חיות, משרד עצמאי שעסק בתחומים של דיני נזיקין ומשפט אזרחי.

מעורכת דין לשופטת

בשנת 1990 מונתה אסתר חיות לשופטת בית משפט השלום בתל אביב לעניינים מקומיים. היא כיהנה בתפקיד זה במשך שש שנים. בשנת 1996 זכתה למינוי לתפקיד שופטת בפועל בבית המשפט המחוזי, ושנה לאחר מכן זכתה למינוי קבוע. במסגרת תפקידה פסקה בתיקים אזרחיים שונים, בתובענות ייצוגיות ובהליכים מנהליים. כמו כן ישבה בצוות הרכב הערעורים בראשותו של השופט אדמונד לוי, שדן בסוגיות של פשעים חמורים.

בשנת 2003 זכתה למינוי של שופטת בפועל בבית המשפט העליון, ושנה לאחר מכן קיבלה מינוי קבוע לתפקיד. המינוי נעשה בתקופתו של הנשיא אהרון ברק ושר המשפטים יוסף לפיד.

על פועלה הרב בתחום המשפט זכתה לשבחים מצד נשיאי בית המשפט לשעבר אשר גרוניס ואהרון ברק. האחרון הכריז כי אסתר חיות היא השופטת הטובה ביותר בבית משפט העליון.

מטביעה את חותמה בעולם המשפט

השופטת אסתר חיות ידועה כבעלת השפעה ניכרת בעולם החוק והמשפט. במקרים מסוימים אף קיבלה החלטות לפסילת חוקי הכנסת. מבין הצעדים המשמעותיים שביצעה עד כה זכורים הירתמותה לפסילת חוק טל, תמיכתה בהדחת ראשי ערים לאחר שהוגש כנגדם כתב אישום, ותמיכתה בפסילת התיקונים לחוק ההסתננות.

תפקידים בוועדות

אסתר חיות מילאה תפקידים שונים בוועדות ממשלתיות. בשנת 2013 מונתה לתפקיד ממלאת מקום יושב ראש בוועדת הבחירות המרכזית (בחירות לכנסת ה-20). בשנת 2015 ולמשך שנתיים כיהנה בתפקיד יו"ר של אותה ועדה.

במקביל בשנת 2014 כיהנה בתפקיד יו"ר ועדת האתיקה של השופטים, ועמדה בראש הוועדה שמטרתה הייתה איתור נשיא לבתי המשפט המחוזיים בחיפה ובירושלים.