אסתר רוט-שחמורוב

הכירו את אסתר רוט-שחמורוב

אסתר רוט-שחמורוב היא אחת מן האתלטיות הבולטות ביותר בענף הספורט הישראלי, חמש פעמים "ספורטאית השנה" בישראל ופעם אחת "ספורטאית השנה בכל יבשת אסיה". זוכת פרס ישראל בתחום הספורט ותרבות הגוף לשנת תשנ"ט ואחת ממדליקות משואות יום העצמאות בשנת תשס"ד.

הישגיה במגרשי האתלטיקה

אסתר שחמורוב נולדה בשנת 1952 בתל אביב. בשנת 1966, כשהיא בת 14, החלה להתאמן באתלטיקה במועדון הפועל ת"א, וכבר בגיל 15 שברה שיא ישראלי בריצת משוכות, אולם לא הצליחה להשיג את ההישגים הנדרשים על מנת לקחת חלק באולימפיאדת מקסיקו בשת 1968.

בשנת 1970 הצליחה להעפיל אל משחקי אסיה שנערכו בבנגקוק, שם רשמה הישגים נאים כאשר זכתה בצמד מדליות זהב (קרב חמש ובריצת מאה מטרים משוכות) ומדליית כסף (קפיצה לרוחק).אסתר רוט-שחמורוב מאוכזבת באולימפיאדת הדמים בברלין 1972 (תמונה: בלוג של יואש אלרואי)

ביולי 1971, במשחקי אליפות ישראל באתלטיקה שנערכו במכון וינגייט, קטפה שחמורוב את מדליית הזהב עת קבעה שיא ישראלי חדש בקפיצה לרוחק, ובכך הייתה האתלטית הישראלית הראשונה אשר הצליחה לזנק למרחק של יותר משישה מטרים (6.14).

בשנת 1972 השתתפה שחמורוב באולימפיאדת מינכן, בה נרצחו 11 ספורטאים ישראלים. טרם הרצח היא הצליחה להעפיל לחצי הגמר בריצת מאה מטרים כשהיא קובעת שיא ישראלי חדש, 11.45 שניות, אשר טרם נשבר מאז. כמו כן העפילה לחצי הגמר בריצת מאה מטרים משוכות, אולם בעקבות רצח הספורטאים הישראלים, ביניהם גם עמיצור שפירא, מאמנה האישי, פרשה מן התחרות. עד היום יש מי שאומרים שכך נגנזה לה מדליה אולימפית ראשונה לישראל.

לאחר ששבה לישראל נישאה אסתר שחמורוב למי שהיא החברה שלה באותה תקופה, פטר רוט, והוא הפך למאמן האישי החדש שלה, על אף שלא נחשב כמומחה לאתלטיקה קלה. בשנת 1974 השתתפה במשחקי אסיה שנערכו הפעם באיראן וזכתה בשלוש מדליות זהב (מאה מטר, מאתיים מטר ומאה מטר משוכות).

בשנת 1975 השתתפה אסתר רוט-שחמורוב באליפות אסיה וזכתה במדליית זהב בריצת מאתיים מטר. בהמשך אותה שנה, בתחרות שהתקיימה בשטוטגרט שבגרמניה, חרכה רוט-שחמורוב את מסלול הריצה וקבעה שיא ישראלי שעמד על 23.57 שניות בריצת מאתיים מטר, שהחזיק מעמד כמעט שלושה עשורים עד שבשנת 2002 שברה אותו האתלטית אירנה לנסקי.

ואולם ההישג הגדול ביותר של אסתר רוט-שחמורוב נרשם באולימפיאדה של שנת 1976 שהתקיימה במונטריאול, כאשר הפכה לאצנית הישראלית הראשונה אי פעם להשתתף בגמר אולימפי, בריצת מאה מטרים משוכות. רוט-שחמורוב סיימה את מקצה הגמר במקום השישי, מה שהפך להישג המוצלח ביותר עבור אתלטים ישראליים בכל המשחקים האולימפיים עד לאולימפיאדת סידני בשנת 2000, ועודנו ההישג המוצלח ביותר לאתלטים ישראליים בענף הריצה.

הישג זה רק התחדד כאשר התברר בתחילת שנות התשעים כי ספורטאים רבים מן הגוש הקומוניסטי השתמשו בסמים ממריצים בזמן המשחקים האולימפיים בכלל ובגמר מאה מטרים משוכות במונטריאול 1976 בפרט, בעוד רוט-שחמורוב לא עשתה כן.

בשנת 2014, 42 שנה לאחר שקבעה שיא ישראלי בריצת מאה מטרים שעמד על 11.45 שניות, נשבר השיא של רוט-שחמורוב על ידי האתלטית אולגה לנסקי. רוט-שחמורוב מיהרה לפרגן בפומבי, באומרה כי "סוף סוף נמחקתי מטבלת השיאים! להחזיק שיא במשך ארבעים ושתיים שנה זה באמת מעל ומעבר; אין עוד מדינות בעולם עם שיא שלא נשבר כל כך הרבה זמן" – אולם במהרה התברר כי הריצה פסולה והשיא של רוט-שחמורוב נותר על כנו.

אסתר רוט-שחמורוב כיום

כיום, האתלטית הגדולה ביותר של מדינת ישראל אשר נכנסה אל היכל התהילה של הועד האולימפי הישראלי עודנה עוסקת בתחום, ומשמשת כמורה לספורט בחטיבת ביניים ברעננה. בנוסף היא מכהנת כנשיאת כבוד של איגוד האתלטיקה בישראל.